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北大心理學與認知科學院院長方方:做認知的導遊

2018-11-08 08:06:33

方方在上課。林 雅攝

  周三晚上6點半,燈火漸濃,北京大學第二教學樓。

  距離上課還有10分鐘,可容納200人的教室已座無虛席;走道上,也擠滿了拎來圓凳自行“加座”的學子。

  這門課,是普通心理學,當天的主講人,是北京大學心理與認知科學學院院長方方教授。可以說,從26年前踏進北大起,心理學就成為方方生命中不可或缺的部分。

  坦然承受失敗、享受過程,也是科研的風景

  “第一次翻開一本《普通心理學》,我覺得每一個章節都太有意思了。”少年時,方方就對未知世界有著強烈好奇心——智商怎麼測,有哪幾種方法去測,大腦裡的什麼位置和智力相關?……帶著這些問題,他走進了北京大學,成為心理學系(後更名為心理與認知科學學院)的一名本科生,並逐漸將認知神經科學確定為自己的研究領域。

  但更吸引他的,還在於心理學的有趣特質:不確定性。“一些純粹基於符號推理的理工科強調唯一性,問題的答案往往非黑即白。心理學不僅延續了基於實證數據和堅持真理的科學傳統,還需要面對異常複雜的研究對象——人,這就要接受很大的不確定性。”在他看來,世間萬物紛繁多變,如果只用一種方法、一個角度便解釋得清,還有什麼意思?

  心理學,尤其是人腦成像領域,在國際上早就是一門“潮”科學。上世紀90年代的美國高校,心理學本科專業人數排行第二,僅次於經濟學,至今也是每年招生人數最多的學科之一。然而當時的中國,軟硬體條件都還有很大差距。因此,從北大資訊科學技術學院智能科學系碩士畢業後,方方便赴美國明尼蘇達大學心理學系繼續攻讀視覺認知和腦成像方向的博士學位。

  十年磨一劍,霜刃未曾試。在他的科研經曆中,接受失敗是一堂必修課。曾經有一年半,他的課題毫無進展,不得不承認“可能從一開始理論假設就錯了”。久而久之,他開始悟出:科研的道路十之八九都通向失敗,坦然承受失敗、享受過程,也能收穫美麗的風景。

  因此,他也更加無所畏懼,總是瞄準挑戰最大、難度最高的科研領域。2007年,方方謝絕了境外大學提供的教職,作為北大引進的優秀青年人才回校執教。隨後,他帶領團隊建成了具有國際先進水平的視覺與腦成像實驗室,研究視知覺、意識、注意及其認知神經機制。2016年5月,方方獲國際心理學界最高組織國際心理科學聯合會授予的“青年科學家獎”,2018年當選美國心理科學學會會士,科研成果得到國際同行的認可。

  在方方的眼裡,心理學可應用的方向很多:兒童發展和教育、團隊管理和領導力……如今,讓中國心理學儘快向世界先進水平追趕並更好地服務社會,成為心理學人的共同追求。方方說,“我願意把時間和精力貢獻給心理學院,貢獻給中國的心理學科建設,只有高水平心理學家越來越多,心理學在中國才會發展得更好。”

  為學生創造寬鬆的環境,讓他們自由探索

  走進方方的辦公室,一方書桌,一張沙發,樸素整潔。唯有窗檯上一幅他的畫像引人注目,那是學生為他繪製的素描。

  現在,每學期方方會開設一門課,每周參加研討班,還要指導他帶的2名博士後、12名博士生和幾個本科生。

  他理想中的教學,就是為學生勾勒出一幅心理學全景,將其中的基礎研究、應用方向及前沿領域一一呈現。“在科研訓練方面,我的要求比較嚴格,希望研究的一定是具有挑戰性的問題,敢做別人可能都不敢去做的東西。”方方說,他對學生的要求是寬嚴結合的,“更重要的是,我會為他們創造寬鬆的環境,讓他們自由探索,放手去做。”

  事實上,目前國內相對充裕的物質保障、精神關懷,已經讓中青年心理學者少了份無奈與壓力,多了些獻身科研的決心和享受探索的樂趣。但擁有足夠強大的抗壓能力,並能不斷地從其他學科汲取養分,應用到心理學研究中去,才能在做出成果的漫長周期中坐得穩、熬得住。

  方方帶出來的學生也有一股拗勁兒,不懼向科研高峰發起挑戰。“前幾年我讓一個博士生考慮做項實驗,需要花兩年時間收集數據,但不確定能否做出結果。”方方回憶道,學生如果做不出結果,兩年時光可能就白費了,甚至最後會因此找不到工作。他把選擇權交給了學生自己。“過了幾天,他決定承擔風險、接受挑戰,經過一番波折後終於把實驗做出來了,而且效果特別好。”方方欣慰地說,為人師者,最大的喜悅莫過於看到學生成功。

  方方的辦公室與實驗室相通,轉過一個彎就能指導學生們做實驗,他的言行也潛移默化地影響著學生。“方老師經常給我們拋出問題,培養我們的思維能力和對科研的理解。雖未曾刻意引導,但他的一言一行,都在為我們樹立榜樣。”方方的博士生王英英說。

  做科普,專業人士不應缺位

  黃昏時分,未名湖畔,或許能偶遇身著西裝、沿湖散步的方方。跟方方同行,步子得調成平時的兩倍速,也許因為有太多要忙的事,他來去總是步履匆匆。

  如今,方方是一個標準的“斜杠”學者:北大心理學院院長、博士生導師,行為與心理健康北京市重點實驗室主任,麥戈文腦科學研究所常務副所長,機器感知與智能教育部重點實驗室副主任,北大北京招生組組長……讓他操心的事很多,其中心理學科普佔得分量很重。

  近些年來,在高校、醫院、企業中,有許多心理諮詢師幫助人們解決心理問題;在教育領域,類似美國的SAT、GRE考試的各種標準化能力測驗,將心理測量技術作為測驗設計的基石。方方表示,心理學正走入人們生活的方方面面。

  學科的發展和應用,為心理學科普提供了條件;但大眾對心理學科普的旺盛需求也導致了一些“偽”心理學的散播。“比如一些網路上很火的心理學測試,測試結果的信度與效度都很差,還可能採用極端化的觀點去描述一些心理學現象,容易誤導公眾。”方方認為,“偽”心理學的泛濫,並不代表學院派的心理學科普不受歡迎,深究背後原因,正是受過嚴格心理學訓練的專業人才在科普工作上的缺位。目前有著專業科研經曆特別是有博士學位的心理學工作者,應該基於實驗研究和問卷調查數據,結合大眾的所思所想做科普。學院派的心理學者,也能將心理學說得通俗易懂。

  2014年,方方參與錄製了科學綜藝節目《最強大腦》。回來後,他在論文《〈最強大腦〉背後的心理學、認知科學和腦科學》的結尾寫道:“科研工作者需要分配出一定的時間和精力,把科學知識轉化為大眾喜聞樂見的內容和形式傳播開來。”如今,包括方方在內的一批心理學人,正朝著這個方向不懈努力。(本報記者  陳圓圓  劉靜文  蘇濱)

  (林雅參與采寫)

來源:人民日報
編輯:姚怡夢

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