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羅伊·瓦傑洛斯:醫學是為人,不是為利潤

程盟超
2018-08-15 13:49:51

醫學是為人,不是為利潤

  在中國,羅伊·瓦傑洛斯沒有諾爾曼·白求恩那樣的名氣。

  他從沒來中國親手治病救人。他是醫生、頂尖科學家、傑出商人、億萬富豪,他曾是國際醫藥巨頭默沙東公司的總裁。他值得被中國人牢記的事情可能有且僅有一件:1989年9月11日,他以700萬美元的價格,將世界先進的乙肝疫苗生產專利轉讓給中國,希望中國所有新生兒都能接種。

  即使在今天看來,這也是一個缺乏商業邏輯的決定。在默沙東公司的董事會上,有人拍著桌子吼道:“你甚至沒有打電話問我們!”

  他承認這件事難有利潤,僅培訓中方技術人員以及派遣默沙東員工到中國的費用就遠超700萬美元。但他也堅信,這是正確的事,是默沙東公司20世紀最好的商業決策之一。2017年,他接受國內自媒體《知識分子》專訪時表示,“雖然無利可圖,但它有望拯救的生命數量超過了默沙東曾經做過的任何事。50年後,中國將根除乙肝。”

  當時的中國,乙肝是第二大致死疾病,全國有1.5億人感染。每年出生的2000萬嬰兒面臨這把達摩克利斯之劍的威脅。焦急的中國科研者缺乏受試者,甚至將試驗針頭紮進自己的身體裡。

  最快的方法是引進默沙東公司業已研發成功的疫苗。可在談判中,瓦傑洛斯感到“焦慮”。100美元的市場價格對大部分中國家庭顯得昂貴。“時間如此緊迫,我想保護孩子免受這種致命疾病的侵襲”,技術轉讓價格被一再壓低,最終定在了700萬美元——默沙東公司向中方提供乙肝疫苗的全套生產工藝、技術和裝備設計等,並培訓中方人員,以便其自行生產。

  這之後,1992年,作為國家計劃免疫項目的一部分,中國衛生部建議所有新生兒接種乙肝疫苗;2002年,乙肝疫苗被納入了國家擴大免疫規劃。

  絕大多數人並不知道,如果不是瓦傑洛斯,乙肝疫苗甚至可能從未誕生——根據美國國立衛生研究院的記錄,上世紀70年代,美國的幾家大藥企都對疫苗生產喪失興趣。理由是利潤低,且難以避免的副作用一旦以極小機率發生在嬰幼兒身上,很可能造成災難性的後果;研發新的常規藥物反倒利潤更高。在默沙東公司內堅決反對這種風潮的,恰是當時任研發部負責人的瓦傑洛斯。他提出了兩點,“預防醫學是最好的醫學”“默沙東因社會責任感才得到尊重”。

  他在總裁生涯裡不止一次作出這樣的決定。同樣在上世紀80年代中期,默沙東公司發明了伊維菌素。這種不起眼的小藥片可以有效殺死西非草原上的一種寄生蟲。在此之前,這種惡毒的黑色蟲子已經寄生在1800萬非洲人體內,在人的眼睛上滋生出絲狀物、致盲,繼而導致全身的虛弱。

  瓦傑洛斯意識到,疾病的確不是單靠科學就能解決的。他之前在大學和研究所工作,直到46歲才進入默沙東公司。擺在他面前的難題是:救人的藥就在那裡,可非洲各國政府並沒有購買的資金。作為一個相信科學必將帶來福音的前科學家和現商人,他的解決方案是:默沙東公司自行承擔成本,向非洲免費發放藥物。25年後,累計2億人因此受益。

  在瓦傑洛斯眼中,自己此生最大的挑戰,就是“讓科學的需求和市場同樣無情的需求實現平衡”。他曾對《哈佛商業評論》直白地表示,“我需要堅持對醫生來說重要的價值觀,並將它們與默沙東公司保持盈利的需求相融合”。

  這種想法的產生可能源於童年——他對美國國立衛生研究院的訪談者表示,在父母靠近默沙東公司總部的小餐館裡,他見到科學家和工程師為了醫學充滿熱情,不知疲憊;在大學,他第一次接觸“病人護理”就愛上了這門學問,說想不到任何比醫學更值得從事的工作。46歲來到默沙東公司,原因也十分簡單:他在大學裡被任命為行政領導,可他厭惡“過早脫離科學”,默沙東攻關的新方向恰好需要他的學識。

  2017年,瓦傑洛斯向母校哥倫比亞大學醫學院捐助2.5億美元時留下了致辭:“無論是生物醫學研究還是臨床護理,我們已經十分幸運,因為這是改變他人、改變世界的寶貴機會。”

  2016年,他對美國國家公共廣播電視台和科技媒體Business Insider直言:“我的興趣從來不是賺錢,尤其是擔任CEO時。”在回憶與中國的那單令世人震驚的乙肝疫苗生意時,他說,即使從資本的角度考慮,這種善意和勇氣,也比單純牟取暴利更能為公司的長遠發展帶來好處。

  在那場關乎回憶的訪談裡,瓦傑洛斯聲稱,自己的“善舉”恰恰是受默沙東公司創始人喬治·默克的啟發。二戰後,後者聽聞戰敗國日本肺結核泛濫且無力治療,便將默沙東公司的鏈黴素專利免費轉讓給日本。這使得他登上了1952年8月18日的《時代》封面,留下了那句名言——“醫學是為了人,而不是為了利潤”。

  瓦傑洛斯也抱有同樣的想法。在他低價轉讓乙肝疫苗十幾年後,中國新生兒乙肝病毒攜帶率從1992年的9.7%下降至 2006年的不到1%;乙肝疫苗的社會整體接種率從1992年的30%左右飆升至90%。

  “我曾是一個醫生,我無法背棄對公共健康的關注。”直至今日,瓦傑洛斯依舊相信,科學和良心的結合將解決所有問題。藥就在那兒,人會得救,科學則永遠不會說謊。在他的世界裡,這些東西不應該失效,不能變質,也不會過期。

  程盟超 來源:中國青年報

來源:中國青年報
編輯:梁雨桐

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