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探尋古人類遷徙之謎

2018-07-12 14:52:43 新華網

  新華社倫敦7月11日電綜述:探尋古人類遷徙之謎

  新華社記者張家偉

  地球從當初大部分地方近乎渺無人煙,到後來各地不同人群開枝散葉,這個過程從何時開始?這一擴散路線又如何延伸出去?為回答這些問題,研究人員長期以來通過多種考古手段在世界各地尋找古人類留下的蛛絲馬跡,以便一窺當年他們遷徙、發展的曆史。

  學術界一個主要觀點認為,直立人的出現是古人類進化中一個標誌性事件。雖然直立人早已滅絕,也不是現代人類(智人)的直接祖先,但已具備了直立行走、製造工具和使用火的能力,這讓他們有了更強的適應性,可以走出非洲擴散到更廣闊的地區。

  經過多年努力,研究人員已在亞洲和歐洲發現了一部分與這些古人類有關的遺址,其中包括此前在印度尼西亞爪哇島和中國境內發現的直立人化石。但從年代來說,目前學術界公認的、迄今最早的非洲以外古人類證據,來自格魯吉亞的德馬尼西遺址。這處區域中發掘出了與直立人類似的古人類化石以及他們使用的工具,可以追溯到距今約185萬年。不過,畢竟年代相隔遙遠,對此也存在不同的學術見解,研究人員還需要更多證據來判斷古人類的遷徙和演化。

  美國德克薩斯大學奧斯汀校區的學者約翰·卡佩爾曼在英國《自然》雜誌上刊登的一篇評論文章中說,某個物種如果在一個地區曾大量繁殖,通常很容易發現它們的化石殘骸,但由於古人類的人群可能本身就很稀少,相關的化石殘骸往往就比較少見。

  這次由中國科學院廣州地球化學研究所朱照宇研究員領銜團隊完成的考古新發現,有望給學術界對早期古人類起源、遷移和擴散的格局帶來新啟示。他們在陝西省藍田縣發現了一處新的古人類活動遺址,即上陳舊石器遺址。分析結果顯示,上陳舊石器遺址的年代比德馬尼西遺址還早27萬年,只是目前還沒有直接的化石證據確認其中的古人類就是直立人。

  朱照宇接受新華社記者電子郵件採訪時說:“從科學的角度來說,世界上古人類存在的證據應該有兩個主要方面,一是古人類遺體的化石;一是古人類製造和使用的工具(如舊石器等)。任何一個都可以證明古人類活動的存在。當然,一處遺址兩個證據都存在就最好,但是運氣不總是那麼好。所以,世界上目前發現的石器地點多(石器不容易風化),人類化石點少。”

  據團隊介紹,他們主要圍繞在上陳地區發現的出露良好、層位連續的風成黃土-古土壤剖面來開展,主要基於黃土-古土壤地層學、沉積學、礦物學、地球化學、岩石磁學,以及古地磁年代測定等研究方法,使用了數千組數據,建立了黃土-古土壤序列和古地磁地層序列。

  研究人員在其中的多個原生地層中陸續發現了就地埋藏的石器,包括82件已加工和14件未加工的石頭,有石核、石片、刮削器、尖狀器、鑽孔器和石錘等。團隊認為它們是舊石器早期的產物。

  卡佩爾曼評價說,這些舊石器工具形態上都很簡單,它們展現的特徵與此前在非洲發掘的、年代相近的工具非常接近。

  團隊還根據上陳遺址一系列的舊石器層位,首次建立了一個黃土高原南部早更新世“黃土-古土壤-舊石器文化層序列”框架,證明了這段時期古人類在藍田地區反覆出現,但是否連續出現尚待研究。

  朱照宇說:“在黃土發育的冰期古人類是否離開了此地?如果全部離開那就是‘不連續的’,而沒有離開或者是部分離開、部分留下,那就可能是‘連續的’,我們目前還沒有達到使用‘統計學’的方法來談這個‘是否連續’問題。這個問題的證實或者證偽,對於古人類演化、分散和遷徙過程中,氣候環境變化與人類行為和適應能力變化的科學問題是息息相關的。”

編輯:盧雲
 
 

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