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科學家發現中國最早古人類活動的證據

2018-07-12 08:11:16 光明日報

  在藍田上陳村一帶第27層古土壤中取出的石器近景。資料圖片

【科技前沿】

  本報北京7月11日電(記者張蕾)國際知名學術期刊《自然》最新線上發表的一篇論文詳細介紹了陝西省西安市藍田縣玉山鎮上陳村一帶新發現的連續性較好的人工製品文化序列層,時間可以追溯到大約130萬年到210萬年前。這一發現表明,古人類可能很早就出現在非洲以外的地方——比此前認為的更早。

  迄今最早的非洲以外古人類證據來自格魯吉亞的德馬尼斯,該區域發現了185萬年前直立人的化石及其使用的工具。其他在中國和印尼爪哇島發現的早期古人類化石可以上溯至150萬年至170萬年前。不過,一些科學家表示,有證據顯示古人類活動從200萬年前就開始了。

  在論文中,中國科學院廣州地球化學研究所研究員朱照宇等人詳細描述了黃土高原新的上陳遺址的黃土-古土壤地層序列S15至L28層段中發現的早更新世石塊,其中82個被打擊過,14個未經打擊。被打擊過的石塊包括石核、石片、刮削器、尖狀器、鑽孔器和手鎬——這些都是古人類早期使用工具的證據。作者還在文中介紹了兩枚有打擊痕迹的石錘。此外,科學家在該區域的地質挖掘探槽中還發現了鹿的下頜骨斷塊、牛科動物和其他動物的骨骼化石碎片。

  根據對上陳地區發育良好的連續黃土-古土壤地層剖面的鑒定以及高密度高解析度古地磁定年技術,科學家確定了這些人工製品文化序列的年代。作者指出,在這個地層剖面的中下部,17個層位都含有人工製品,其中石製品主要發現於潮濕溫暖氣候下形成的11個古土壤層中,只有6個黃土地層中含有人工製品。“這17個含有人工製品的文化層時間跨度長達約85萬年,顯示了古人類可能在212萬年到126萬年前曾反覆地(不一定連續地)生活在中國黃土高原。但具體什麼樣的人種使用了這些工具,還需找到相當年代的人類化石才能確認。”朱照宇表示。

  由於黃土鬆散,垮塌後形成的溝穀被雨水、河流沖刷後容易露出內在的留存物,所以給研究者提供了很好的原始剖面。“黃土是在風力作用下從西部和西北部吹揚起來的粉塵,落到黃土高原形成粉砂狀沉積物,主要形成於寒冷乾燥的氣候中——這與之前塔吉克發現的類似人工製品序列遵循相同的氣候模式。”朱照宇強調說。

編輯:盧雲
 
 

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